¿Es el crecimiento de internet ilimitado?

Dr. Arturo Rodríguez García

Académico Titular

Departamento de Tecnologías Industriales - Facultad Tecnológica

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Hablar de internet nos lleva a reflexionar desde dos perspectivas, la primera desde el usuario, y la segunda desde la tecnología disponible para satisfacer la demanda. El internet desde el punto de vista de las telecomunicaciones es simplemente una red interconectada de diferentes dispositivos de diferentes tecnologías, y los medios de transmisión van desde las señales no confinadas (medio ambiente) hasta las señales confinadas (Cu y Si).  En sus inicios las limitaciones de las redes de transportes de datos venían dadas por la capacidad de los medios de transmisión en permitir el transito sin que la señal se distorsione, y los nodos (switchs o routers) procesaban a mayor velocidad que la llegada de solicitudes a sus puertos. Posteriormente, aparece la fibra óptica que permitió la transmisión a más largas distancias y con muy bajos niveles de dispersión en ausencia de ruido, con el valor agregado de utilizar la velocidad desarrollada por la luz, alcanzando 2.5 Gbps por cada luz que transita en la fibra óptica, esto trajo consigo que se inviertan las limitaciones, ahora el medio de transmisión podía llevar las solicitudes de conexión a mayor velocidad que el nivel de procesamiento de los nodos. Hoy la tecnología ha logrado establecer redes de transporte de datos que logran velocidades del orden de los Gbps, utilizando la multiplexación por división de longitud de onda (WDM), sin embargo, se continúan realizando investigaciones tales como comunicaciones solitónicas, y emerge una nueva tecnología como es la cuántica, que pretende utilizar una propiedad denominada estados entrelazados. Por otro lado, está el usuario, el gestor de la demanda, que evolucionó de solo utilizar transmisión de mensaje de texto a la transmisión de video y audio. Nuevos informes de Digital 2020, publicados en colaboración con Hootsuite, muestran que las redes digitales, móviles y sociales se han convertido en una parte indispensable de la vida cotidiana para las personas de todo el mundo y más de 4.5 billones de personas ahora usan Internet, mientras que los usuarios de redes sociales han superado la marca de 3.8 billones. Casi el 60 por ciento de la población mundial ya está en línea, y las últimas tendencias sugieren que más de la mitad de la población total del mundo usará las redes sociales a mediados de este año.

Como se puede observar y sin tratar de infringir el derecho de autor Digital Around the world in 2020 publica en Enero 2020, que promedio se utiliza internet más de 14 horas al día, si supones que se duermen 8 horas, solo quedan para interactuar cerca de 2 horas. Esto muestra que la sociedad ya esta sometida a la tecnología, y que el acceso social es sin duda a través del Internet. La tecnología evolucionó del buffering al streaming donde se paso de almacenar para utilizar continuamente. Las tecnologías que en general se difunden en los medios, tratan las tecnologías que explotan propiedades de transmisión de las redes antes mencionadas, así tenemos la tecnología de redes de datos alámbricas, que utiliza tecnologías conocidas como 10 BASET, 100 BASET, 1000BASET entre otras, estas tecnologías permiten la interconexión de varias unidades inteligentes alrededor de un nodo, que a su vez se puede conectar a Internet formando así parte de ella. Además, tenemos las redes de datos inalámbrica tal como la WIFI 2,4 GHz que es una de las más utilizadas que desarrolla velocidad del orden de los 60 Mbps, y posteriormente, aparece una nueva tecnología conocida como WIFI 5G, que trabaja en la banda de 4.8 a 5.8 GHz dependiendo de la localización geográfica. Esta última es considerada como más veloz, por su rango de transmisión es del orden de los 700 Mbps. Por último, tenemos las redes de comunicación celular que evolucionó de las tecnologías denominadas 1G, con señal analógica aparecida en la década de los 80 que por primera vez se podía cambiar de antenas sin perder el enlace de comunicación conocido como “Handover” 2G con señal digital aparecida en la década de los 90, ahora se podía enviar mensajes SMS (Short Message Service) y se utilizaba la misma banda a través de multiplexación por frecuencia. 3G aparece cerca del año 2000 y logra integrar la voz y datos, y se podía utilizar internet en los teléfonos y por primera vez aparece el termino Smartphone o teléfono inteligente. 4G aparece cerca al 2011 y alrededor del 2017 en nuestro país, su mayor ventaja es la velocidad de transmisión y el uso de otras bandas de frecuencia cercanas a los 3Gh hasta la discutida 5G, aparece en los laboratorios el año 2015, utiliza altas frecuencias, lo que ha puesto en discusión su efecto sobre la salud, sin embargo, no existen evidencias significativas que avalen dicha discusión. Por otro lado, el aumentar la frecuencia implica que los efectos de transmisión son más relevantes, por lo tanto, se deben comunicar a más cortas distancias, esto trae consigo que se deberán triplicar la cantidad de antenas que actualmente utiliza la telefonía 4G. Esto generaría un enorme mercado de instalación de antenas siendo un apetitoso negocio para las empresas de telecomunicaciones, la cual es motivo de una guerra comercial entre USA y China, Por otro lado, el aumento de las antenas trae consigo el efecto de interferencia entre enlaces, debido a su cercanía, y esto se resuelve dotando de inteligencia artificial a los dispositivos para lograr que las antenas se orienten a su emisor (Beamforming).

Palabras finales

Después de revisar las tecnologías, y de ver el comportamiento de la demanda, responder a la pregunta ¿Es el crecimiento de internet ilimitado? Desde la demanda, debemos decir que la sociedad humana históricamente se ha comportado como un depredador de los recursos, es decir mientras exista oferta de recursos tecnológicos la sociedad se encargará de consumirlos. Desde la tecnología, esta avanzará hasta niveles de la comunicación cuántica donde el tiempo, espacio y velocidad de transmisión resultan irrelevantes. Aunque resulta atrevido responder hoy a esta pregunta, podemos indicar que mientras exista demanda de recursos de transporte de información, la ciencia y la tecnología se encargaran de solventarla. Por lo demás, cuando se logre las telecomunicaciones cuánticas, la velocidad no será una restricción.

El contenido expresado en esta columna de opinión es de exclusiva responsabilidad de su autor y no representa necesariamente la posición de la Facultad Tecnológica de la Universidad de Santiago de Chile